La UE apuesta fuerte por el hidrógeno y encuentra nuevos socios

Mientras busca acelerar los esfuerzos para reducir sus emisiones de carbono, la Unión Europea está apostando fuertemente por el hidrógeno como reemplazo de combustibles fósiles como el petróleo, y por una buena razón: el hidrógeno no emite CO2, siempre que se produzca con fuentes de energía limpia. Este combustible podría tener un impacto significativo en la carrera mundial contra el cambio climático.

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Como primer paso en esa dirección, la Comisión Europea publicó el año pasado una Estrategia específica para el hidrógeno . Como explica la Comisión: “El objetivo de la estrategia es descarbonizar la producción de hidrógeno, hecho posible por la rápida disminución del costo de las energías renovables y la aceleración de los desarrollos tecnológicos, y expandir su uso en sectores en los que puede reemplazar a los combustibles fósiles”.

Según la Estrategia, la participación del hidrógeno en la combinación energética europea debería crecer del 2% actual al 14% en las próximas tres décadas, con la producción de la fuente de combustible impulsada por iniciativas como el plan multinacional HyDeal Ambition .

El debate sobre el hidrógeno no ha terminado

Sin embargo, mientras que la Comisión Europea y el Parlamento Europeo ven el hidrógeno producido utilizando fuentes de energía limpia y renovable como un componente básico del futuro post-carbono del continente, el debate a nivel de los estados miembros de la UE sigue en curso sobre cómo crear cantidades industriales del gas.

El hidrógeno se produce a través de un proceso de electrólisis, en el que las máquinas conocidas como electrolizadores usan electricidad para dividir el agua en iones de hidrógeno y oxígeno, pero la huella de carbono final del combustible de hidrógeno depende de la fuente de energía utilizada para producir esa electricidad.

En la actualidad, la mayor parte del hidrógeno en la UE se produce utilizando combustibles fósiles. Como el hidrógeno verde es más caro de fabricar, los miembros de Europa central y oriental que dependen del carbón, como Polonia, prefieren ampliamente el hidrógeno “gris” menos respetuoso con el clima y no quieren ver su producción excluida de la mezcla.

“Es fundamental para nuestra región que esta legislación [de la UE] sea daltónica y no discrimine entre diferentes ‘tipos’ de hidrógeno”, dijo Michał Kurtyka, Ministro de Clima y Medio Ambiente de Polonia.

Y, sin embargo, incluso mientras Bruselas y los estados miembros de la UE discuten sobre los colores del hidrógeno que esperan reemplazará al petróleo y al carbón como fuente de combustible, las empresas europeas están dando pasos ambiciosos hacia la expansión de la producción de hidrógeno verdaderamente limpio fuera de la UE.

Kazajstán

En Kazajstán, por ejemplo, la firma germano-sueca Svevind Energy anunció en junio que estaba trabajando con Kazakh Invest National Company en el complejo de hidrógeno verde más grande del mundo, impulsado por 45 GW de energía eólica y solar instalada en la vasta nación de Asia Central.

Esa energía renovable “alimentará 30 GW de electrolizadores para producir alrededor de tres millones de toneladas de hidrógeno verde cada año”, según las empresas, mientras la producción adicional de electricidad probablemente se inyectaría en la red eléctrica de la mayor economía de la región.

El proyecto de hidrógeno verde multimillonario de Kazajstán tardará una década en completarse y, como se prevé actualmente, superará fácilmente a la mayoría de los otros proyectos importantes de hidrógeno limpio que se están considerando actualmente en todo el mundo.

El Asian Renewable Energy Hub en el oeste de Australia, por ejemplo, planea usar 26 GW de capacidad eólica y solar para producir 1.8 millones de toneladas de hidrógeno por año, mientras que Omán reveló planes en mayo para producir una planta de hidrógeno verde en el Mar Arábigo que usaría 25GW de energía renovable para alimentar 14GW de electrolizadores.

La italiana Eni, que ha estado operando en Kazajstán desde 1992, también está en conversaciones con KazMunaiGas de Kazajstán para desarrollar la capacidad de hidrógeno, habiendo construido ya una capacidad combinada de 150 MW de energía renovable distribuida en dos parques eólicos y una planta fotovoltaica en el país.

Al igual que Omán y los estados miembros de la UE como Polonia, la economía de Kazajstán se basa actualmente en la extracción de combustibles fósiles, pero a diferencia de Polonia, la nación de Asia Central ha dejado en claro que está dispuesta a realizar inversiones sustanciales en capacidad renovable para producir hidrógeno verde sostenible.

Reino Unido

En el Reino Unido, la FED de Francia también está buscando usar energía de reserva de la planta de energía nuclear planificada Sizewell C para producir hidrógeno “rosa”, respondiendo a la pregunta de qué hacer con la producción de referencia de la estación de energía de $ 28 mil millones cuando las fuentes de energía renovables intermitentes son alimentar electricidad a la red.

El Reino Unido, a pesar de salir de la UE, comparte las aspiraciones de Europa continental de hidrógeno limpio, con un objetivo de 5 GW de producción para finales de la década. Según la compañía de energía francesa, Sizewell C podría ayudar a alimentar un electrolizador de 1 GW y producir suficiente hidrógeno para 80.000 automóviles, todo ello mientras alimenta a seis millones de hogares.

Al otro lado del Canal de la Mancha, los legisladores insisten en que la energía nuclear, junto con las renovables, es clave para producir hidrógeno limpio también en Francia. Varios expertos en energía coinciden en que la tecnología nuclear es ideal para producir hidrógeno limpio en el futuro, tanto en Europa como en otros lugares.

“La cantidad de hidrógeno limpio que vamos a necesitar para descarbonizar realmente nuestros sectores económicos es simplemente inmensa”, según Elina Teplinsky, una experta con sede en Washington que se enfoca en proyectos nucleares. “Necesitamos todas las fuentes de producción de hidrógeno disponibles, vamos a necesitar energía nuclear”.

Si bien el hidrógeno podría resolver el enigma de cómo almacenar energía y las industrias eléctricas a medida que las economías europeas hacen la transición a las energías renovables, esta fuente de combustible emergente es tan limpia como la energía utilizada para producirla.

 

Fuente: ecoportal.net

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